El fósil más antiguo del mundo

Investigadores de la Universidad de Princeton han descubierto el fósil del animal más antiguo del que se tenga conocimiento hasta el día de hoy. Se trata de una ‘esponja’ cuyo fósil se albergaba en una pierda encontrada en Australia, y que tuvo un gran significado para la ciencia, puesto que se ha calculado que vivió por lo menos 70 millones de años antes del animal que se pensaba que era el más antiguo.

Los científicos afirman que hubo un período de La Tierra conocido por el nombre de ‘Tierra bola de nieve’, en la Era de Hielo, el cual duró 10 millones de años y en el que el planeta sufrió el período glaciar más intenso y largo de la historia. Anteriormente se pensaba que no hubo vida durante este período, pues no existía evidencia alguna de un ser vivo que correspondiera a esta época de la historia de la tierra.

Sin embargo, esta nueva esponja ha significado un fuerte cuestionamiento a esta idea. Según las pruebas científicas, este animal habría vivido antes de que este período iniciara, e incluso los científicos se atreven a a firmar que el mismo o algún pariente suyo tuvo que haber sobrevivido a este período glaciar. Esto significa que no sólo se trata de un fósil viejo. Por el contrario, pone en duda varios paradigmas que tratan de explicar el origen de la vida en el planeta. Según los científicos, este animal habría vivido hace por lo menos 650 millones de años.